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Constelación de Hércules: Todo lo que querías saber

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El cielo nocturno está lleno de estrellas y constelaciones, pero muy pocos saben identificarlas, o explicar las maravillosas historias que tienen detrás.

La Constelación de Hércules es una de las grandes desconocidas, y lleva tras de sí una historia fascinante.

A continuación podrás conocerla.

Características

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La Constelación Hércules es la 5ª más grande de las 88 que existen en el firmamento. Y ya estaba considerada como tal en las listadas originalmente por Claudio Ptolomeo.

Hércules está representado en la constelación como un hombre arrodillado.

A pesar de que sus estrellas no son tan visibles como los de otras constelaciones, destaca su forma de cuadrilátero formado por estrellas de magnitud 3.

Dónde se encuentra la constelación de Hércules

Para encontrarla en el cielo nocturno, tan sólo es necesario identificar la conocida como Corona Borealis. Aunque la Corona no es muy visible, se puede llegar a ella gracias a la Constelación del Boyero, cuya estrella más brillante, Arturo, sí es fácil de identificar.

Una vez ubicado todo esto, se puede apreciar a Hércules fijándose en el cuadrilátero, conocido como el Trapecio de Hércules.

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Otra forma de observar a Hércules es por medio del triángulo de verano. Una de sus estrellas, Vega, es la estrella principal de la pequeña Constelación de Lira. La mítica lira de Hércules. Y ahí está, en el cielo, al alcance de su mano.

Cuándo se puede ver la Constelación de Hércules

Esta constelación no es visible todo el año. En el hemisferio norte se puede observar durante la primavera y el verano, y durante el invierno austral.

En las épocas en las que esta constelación está visible, se pueden apreciar en ella dos lluvias de meteoros. La Beta Hercúlidas y las Jil Hercúlidas.

Constelación de Hércules en vídeo

Si prefieres ver la Constelación de Hércules en formato vídeo, aquí te doy unas pequeñas pautas para poder encontrarla en el firmamento, y te cuento una pequeña parte de la historia de la constelación.

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Mitología

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En la mitología griega, Hércules era el hijo bastardo de Zeus. El semidiós fue considerado como uno de los héroes más importantes de los griegos, por su fuerza sobrehumana, su coraje, su orgullo y su vigor sexual.

Hera, la mujer de Zeus, al enterarse del nacimiento de Hércules, juró matarlo. Y llevó a cabo parte de su venganza provocando que el semidiós se volviera loco. Durante su locura, Hércules mató a su esposa e hijos.

Después de la tragedia, Hércules buscó aliviar su culpa en el oráculo de Delfos, en el que se le reveló que podría redimirse cumpliendo una penitencia.

Los 12 trabajos de Hércules

La penitencia encomendada por su primo Euristeo, rey de Micenas, consistía en realizar 12 trabajos cuyo logro parecía imposible.

  1. Aniquilar al León de Nemea y arrancarle su piel: La piel de este animal era impenetrable por cualquier arma. Hércules mató al león estrangulándolo, y extrajo su piel con las garras del propio animal. El león de Nemea puede encontrarse también en el cielo, representado en la Constelación de Leo.
  2. Matar a la Hidra de Lerna: La Hidra del lago Lerna, era un monstruo de varias cabezas. En medio de la encarnizada lucha contra el monstruo, Hera, mandó un cangrejo a distraer a Hércules. Este lo mató, y la mujer de Zeus lo puso en el cielo en la Constelación de Cáncer.
  3. Llevar a Micenas a la cierva del monte Ménalo: La Cierva sagrada de Cerinia, tenía pezuñas de bronce y cuernos de oro. Había huido de su dueña Artemisa, y tras un año de persecución, Hércules pudo atraparla. La llevó a hombros a Micenas sin causarle ningún daño.
  4. Capturar al jabalí de Erimanto: Este animal era enorme, comía hombres, y tenía una fuerza tan increíble, que podía arrancar árboles con sus colmillos.
  5. Limpiar los establos de Augias: en un sólo día.
  6. Matar a los pájaros del Estínfalo: Estos pájaros de bronce eran carnívoros, y sus excrementos eran venenosos, por lo que echaban a perder los cultivos. Hércules espantó a los pájaros haciendo sonar el cascabel.
  7. Capturar al toro de Creta: Hércules capturó y llevó al toro, que estaba arrasando la isla, a Micenas. Este, tras ser liberado, comenzó a devastar todo lo que se encontraba a su paso, hasta que Teseo lo mató.
  8. Capturar a las yeguas devoradoras de carne de Diomedes: Diomedes solía alimentar a sus caballos con las visitas que recibía.
  9. Cortar el cinturón de Hipólita, reina de las amazonas: Hipólita falleció enfrentándose a Hércules.
  10. Capturar los bueyes del gigante de tres cuerpos, Gerión: Gerión era un gigante de 3 cabezas, 3 torsos y 6 manos. Matarlo, y robarle sus rebaños de bueyes rojos, fue uno de los trabajos más difíciles para Hércules
  11. Robar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides: Las propias Hespérides, hijas de Atlas el titán, estaban vigiladas por el dragón Ladon. Hércules mató al dragón y Hera lo subió al cielo (Constelación de Draco).
  12. Traer a la Tierra al Cancerbero de las puertas del infierno: El perro de 3 cabezas, custodiaba la entrada para que quienes habían atravesado el río Styx, no trataran de huír. Hércules llevó el perro a Euristeo, quién no esperaba volver a verlo, completando así el último trabajo. Por tanto, el rey, no tuvo más remedio que liberarlo.

Qué hay en la Constelación Hércules

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© Torsten Bronger CC BY-SA 3.0

Al ser una de las constelaciones más grandes del cielo, aquí se pueden observar, en zonas de buena visibilidad, más de 250 estrellas, además de otros objetos.

Estrellas

La estrella más brillante de la constelación es Kornephoros (portador de la maza, como era conocido Hércules), también llamada Beta Herculis. Es una estrella gigante amarilla de magnitud 2,78, y que puede producir hasta 175 veces el brillo del Sol.

Ezeta Herculis es la segunda más brillante, y está situada a 35 años luz de nosotros. Es una binaria formada por una enana amarilla, y una subgigante amarilla.

14 Hércules, es una estrella que está orbitada por un exoplaneta que es 3,3 veces más masivo que Júpiter. Se encuentra a una distancia de 2,5 unidades astronómicas de su estrella.

Objetos

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Hércules contiene dos objetos de gran relevancia.

M13 es el cúmulo globular más brillante de todo el hemisferio norte. Se cree que es uno de los más antiguos del universo, superando los 13.000 millones de años de edad.

M92, es otro de los cúmulos que se pueden ver en el interior de la Constelación Hércules. Este, también de los más brillantes del hemisferio norte, pero se le suele prestar mucha menos atención dada su proximidad con M13.

Además, también contiene galaxias espirales como NGC 6207 y NGC 6181. Y la galaxia elíptica NGC 6482.

En el interior de esta constelación también se pueden apreciar las nebulosas planetarias NGC 6210 y Abell 39.

 

 

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Como encontrar la Estrella Polar (Polaris)

Al contrario de lo que habitualmente creen los primerizos en el mundo de la astronomía, la estrella polar no es la estrella más brillante del cielo nocturno. De hecho a veces, los objetos más brillantes del cielo, suelen confundirse con planetas. Por ello su localización se antoja difícil, si no se sabe por dónde empezar a buscar. Sin embargo la estrella polar, o Polaris es bastante fácil de encontrar en el firmamento.

Cómo saber cuál es la Estrella Polar

Se dice que la estrella polar marca el norte, porque se encuentra prácticamente, sobre el polo norte, o lo que es lo mismo, sobre el eje de rotación de la Tierra. De este modo, si se observa la estrella polar desde el polo norte, estará justo encima, mientras que si se observa desde cualquier punto del ecuador,se ubicará justo en el horizonte.
Cualquiera que esté un rato mirando el cielo nocturno, se dará cuenta de que las estrellas, no están todo el tiempo en el mismo punto. Sino que se van moviendo de lugar. Todas las estrellas excepto la estrella polar son circumpolares, es decir, giran alrededor de un punto, que es la propia Polaris. Y que, por o tanto, funciona como eje de rotación de todo el arco celestial.

Cómo localizar la estrella polar

Lo primero de todo, es localizar la constelación de la Osa Mayor, también conocida como el carro, o la sartén. Desde las dos últimas estrellas de la Osa Mayor, trazaremos una línea imaginaria de, aproximadamente, 5 veces la distancia entre estas dos estrellas.
Llegaremos así a la estrella polar. Sabremos si hemos acertado, cuando esta estrella forme parte a su vez, de una pequeña constelación llamada Osa Menor. Que se asemeja bastante a la forma de un pequeño cazo. Pero está invertida con respecto a la Osa Mayor.
Reconocer la constelación de la Osa Menor, no es fácil. Dado que las estrellas que la forman, no son muy brillantes, y no llegan a verse desde núcleos urbanos demasiado contaminados. Sin embargo, el camino desde la Osa Mayor, es claro y sencillo.
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Como diferenciar una estrella de un planeta a simple vista

Cuando dirigimos nuestra vista al cielo en un entorno que no tenga excesiva contaminación lumínica, se nos brinda ante nosotros un majestuoso mar de puntos de luz. Desde pequeños nos enseñan que cada uno de esas señales luminosas son estrellas. Pero en el cielo nocturno, hay otros muchos elementos brillantes y visibles desde la Tierra que no lo son. Galaxias, nebulosas o hasta la estación espacial internacional. Pero hay un elemento en concreto que suele confundirse fácilmente con estrellas muy brillantes, y eso son los planetas.

Para no confundir estos dos cuerpos celestes en un cielo con estrellas sólo es necesario saber una cosa. Las estrellas tintinean, esto quiere decir que su brillo es intermitente, cambia de intensidad. Si miramos al cielo y observamos cada uno de esos puntos sabremos que es una estrella cuando nos de la sensación de como si nos estuvieran guiñando un ojo. Las estrellas son bolas de gas incandescentes, en las que se están produciendo continuamente reacciones nucleares. Es por eso por lo que su brillo no es continuo y puede estar cambiando de intensidad. Y esos cambios se perciben desde aquí con ese tintine, y esa intermitencia en la potencia de su brillo. Por el contrario, el “brillo” de los planetas es constante. De hecho, los planetas no brillan, si no que reflejan la luz del Sol sobre su superficie, y por eso los podemos ver desde la Tierra. Los planetas son como espejos que reflejan el Sol. Y al estar tan cerca de nosotros, podemos percibir con mucha claridad esa luz que destellan.

Otra explicación es que las estrellas parpadean porque se encuentran a distancias muy lejanas en comparación con los planetas. Esta inmensidad de kilómetros provoca que cualquier turbulencia o residuo atmosférico altere la cantidad de luz que percibimos desde aquí, algo que no sucede con los planetas que están mucho más cerca. Los planetas están tan próximos que es muy difícil que algo lo suficientemente grande se cruce entre nosotros y ellos como para alterar esa cantidad de luz. Sin embargo, las distancias con las estrellas son casi incontables de los enormes que son. Y es por ello que todo tipo de elementos se pueden interponer en la trayectoria de su brillo hasta la Tierra, y provocar esa intermitencia anteriormente mencionada su resplandor.

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Supernova

 

Cuando una estrella más masiva que el sol llega al final de su vida y explota en forma de supernova, es uno de los fenómenos más violentos que se puede observar en el universo. Lo que ocurre en la muerte de una estrella es que esta esparce sus elementos por la galaxia en la que se encuentra. A pesar de lo destructivo que suena, las explosiones de supernovas, también son una parte muy importante de la evolución de la galaxia y de los sistemas planetarios, justamente por el papel que desempeñan esos elementos que se desprenden en la explosión.

¿Cómo se forma una supernova?

Para hacernos una idea de lo violenta y energética que es una supernova, sabemos que en el momento de la explosión, sólo esa estrella puede superar el brillo de toda la galaxia en la que se encuentra. Un instante que dura muy poco tiempo, pero que emite en ese preciso momento una energía superior a la que el Sol genera a lo largo de toda su vida. Una energía tan fuerte que se impone al fulgor de toda su propia galaxia.

Se calcula que de media, en la Vía Láctea, se produce una supernova cada 50 años aproximadamente. En el global del universo observable, se estima que cada segundo explota una estrella en alguna de las galaxias que hay.

Tipos de supernova

Se pueden distinguir en supernovas de tipo 1 y de tipo 2. En realidad la diferencia está en qué elementos hay presentes en el momento en que se produce la explosión de la estrella. En las de tipo 1, las estrellas no tienen hidrógeno, y en las de tipo 2 sí. Además dentro de las supernovas de tipo 1 también hay una diferencia importante, y es que las supernovas de tipo 1a, son una candela estándar. Una candela estándar es, un fenómeno astronómico, la explosión de una estrella en este caso, que nos permite calcular con una enorme precisión la distancia a la galaxia, o a otras estrellas la galaxia.

Cómo funciona una supernova de tipo 1a

Este tipo de supernovas sólo pueden darse en sistemas binarios, es decir, con al menos dos estrellas. Lo que ocurre es que una de las estrellas del sistema binario le roba materia a su hermana, y cuando acumula una cantidad de masa demasiado alta, se desestabiliza y explota. Subrahmanyan Chandrasekhar, fue un astrónomo y matemático indio que descubrió que hay un límite a partir del cual la estrella que está absorbiendo energía se desestabiliza y explota.

El límite Chandrasekhar, que así se llama, se produce cuando el sol alcanza 1,4 veces su masa. Cuando llega a esa cifra, lo que sucede es que la estrella se desestabiliza y explota. De esta forma, se puede calcular cual es su brillo máximo. Por tanto, si se observa la explosión de una supernova de tipo 1a en una galaxia lejana, es suficiente con medir el brillo observado en el momento de la explosión, y relacionándolo con el brillo máximo que debería tener, se puede llegar a la distancia a la que se encuentra.

Supernova 1b,1c y 2

Las supernovas de tipo 1b y 1c, junto con las de tipo 2 son un tipo de supernova más clásica en el sentido de supernova que nos imaginamos todos al oír esa palabra. Sencillamente una estrella muy masiva que colapsa sobre sí misma y termina explotando por su falta de estabilidad.

La diferencia entre las de tipo 1b y 1c y las de tipo 2 es que en las primeras no hay presencia de hidrógeno, sin embargo en la de tipo 2 si. Pero todas tienen en común la misma forma de explosión en supernovas, que es colapsar sobre sí mismas. En las supernovas de tipo 2 también hay diferentes tipos. Aquí la diferencia radica en la curva de luz. Simplemente observamos la luminosidad de una estrella y cómo va cambiando a lo largo del tiempo, y en función de como se distribuya dicho brillo, es una supernova de un tipo 2 u otro.

Estrella de neutrones

Desde hace poco se sabe también, que la colisión de dos estrellas de neutrones, que es un fenómeno que se llama kilonova, produce una cantidad de oro y de plata superior al de una supernova. Y de igual forma, los elementos que los componen, proceden de estrellas que se murieron hace muchísimo tiempo y que explotaron en forma de supernova para esparcir sus elementos por todo el universo.

Una estrella de neutrones, tiene más o menos la misma masa que el Sol, pero toda contenida en una esfera de tan sólo unos 20 kilómetros de diámetro. Una variación de estas estrellas de neutrones, son las conocidas como púlsares, que pueden llegar a girar sobre sí mismas miles de veces por segundo.

 

¿El sol es una supernova?

El Sol no es lo suficientemente masivo para explotar en forma de supernova. El destino del Sol es diferente. Dentro de aproximadamente unos 5.000 millones de años, cuando nuestro astro haya agotado todo el combustible que le queda, se convertirá en una gigante roja, y posteriormente, una vez pase esta fase, lo que quedará será el núcleo del Sol. Más tarde, ya sin sus capacidades, se enfriará a lo largo del tiempo, y será lo que se conoce como una enana blanca.

Por tanto, sabemos que el sol no es lo suficientemente masivo para explotar en forma de supernova. De hecho, la mayor parte de las estrellas que existen en el cosmos, no son tan grandes como para explotar en forma de supernova.

Las enanas rojas, que son alrededor de las tres cuartas partes de las estrellas de nuestra Vía Láctea, son más pequeñas que el Sol, y por tanto tampoco tienen esa capacidad. En realidad hay pocas estrellas en la galaxia que puedan finalizar su existencia explotando en forma de supernova.

¿Cómo explota una supernova?

Lo más importante que hay que tener en cuenta para saber por qué explota una supernova, es que, es una estrella que tiene entre 8 y unas 50 veces la masa del sol. Una estrella a lo largo de su vida fusiona el hidrógeno y lo convierte en helio. En las estrellas muy masivas, lo que sucede, es que después de quemar todo ese hidrógeno y convertirlo en helio, inician otra fase en la que se fusiona el helio y se siguen produciendo otros elementos.

Lentamente, lo que va ocurriendo, es que la estrella se convierte en una especie de cebolla gigantesca, en la que en cada capa está formada por distintos componentes. En el exterior está el hidrógeno, después viene la capa de helio, debajo de está el carbono, nitrógeno, oxígeno, neón, silicio y muchos más elementos hasta llegar al núcleo. En las estrellas más masivas, lo más habitual es que sea un núcleo de hierro puro.

Llegados a este punto, la estrella no es capaz de seguir con el proceso de fusión, ya que la fusión de dichos elementos requiere más energía de la que genera. Es decir, hasta la fusión del hierro, el proceso dentro de la estrella le da más energía de la que necesita para fusionar la materia. Con el hierro ya no sucede lo mismo, y a partir de ahí, cuando se fusionan muy por encima del hierro, se acepta la muerte de la estrella.

Cuando el núcleo deja de fusionar un elemento como el hidrógeno, se contrae, la temperatura sube, y comienza a fusionar el siguiente elemento si es suficientemente masiva para ello. En el caso de estas estrellas, no hay nada que pueda detener ese colapso, y el núcleo termina implosionando sobre sí mismo. Justo después de esto, se produce una explosión. Todo pasa en apenas segundos, de hecho en una fracción de segundo. Algo extraño cuando en el universo todo parece tan lento, pero es un proceso que dura muy poco tiempo, y que provoca que la estrella explote y esparza todos los elementos, y todas esas capas de materia, por la galaxia y por sus alrededores.

¿Puede extinguir la vida una supernova?

Parece lógico creer que la explosión de una estrella tiene que ser un fenómeno tremendamente violento, sin embargo, podemos estar tranquilos, ya que no existe ninguna estrella lo suficientemente cerca de la Tierra como para que esta pudiera explotar en forma de supernova, y poner en peligro la vida en la Tierra tal y como la conocemos.

Se calcula que la distancia para que eso pueda pasar es de unos 50 años luz, y a esa distancia alrededor del Sol, no existe actualmente ninguna estrella que tenga la capacidad de explotar en forma de supernova. Una explosión de este calibre es catastrófica, no sólo para el sistema en el que está, si no que también para estrellas cercanas.

¿Qué pasa después de una supernova?

Las capas exteriores que vemos en una supernova, salen disparadas y se esparcen por todo el universo. Lo que queda son el núcleo compacto de la estrella (un agujero negro en caso de que la estrella sea lo suficientemente masiva para ello), o sino, también puede quedar una estrella de neutrones.

La supernova más famosa

La supernova más conocida seguramente sea la nebulosa del cangrejo. Es el fruto de una supernova que se produjo en el año 1054. Fue documentada por astrónomos chinos y también por varios astrónomos de América. Los datos que tenemos de los estudiosos de esa época nos cuentan cómo se vio, y cuál fue el impacto que tuvo en la sociedad. Los astrónomos chinos escribieron sobre como la estrella (la supernova) fue visible durante 30 días en el cielo en las horas de dia, y acerca de cómo permaneció en ese mismo cielo durante unas 600 noches. Esto son prácticamente dos años en el firmamento nocturno, como una estrella más que brillaba con mayor intensidad.

También se produjo una supernova en 1987 que tuvo lugar en las afueras de la nebulosa de la tarántula, en la Gran Nube de Magallanes.

El papel de las supernovas en la vida

Las supernovas son una parte esencial de que haya vida en la tierra, de hecho, no sólo de que haya vida en la tierra, sino de que la tierra exista. Todo lo que se encuentra en el Sistema Solar, es posible sólo gracias a la muerte de estrellas que vivieron hace miles de millones de años. Es por eso que las supernovas tienen un papel no sólo catastrófico, sino que también son una parte esencial para que el universo pueda evolucionar y pueda surgir la vida.

En la explosión de una supernova se producen más elementos, no sólo se destruye, sino que también pueden nacer nuevos elementos, entre ellos el oro o la plata. Si tienes un anillo o unos pendientes de oro, es posible que se hayan originado en la explosión de una supernova hace miles de millones de años.

Las supernovas, por tanto, no son sólo fenómenos destructivos, si no que también han provocado que nosotros podamos tener vida tal y como la conocemos.

¿Cuándo es la próxima supernova?

A pesar de que la media en la que se producen las supernovas en la Vía Láctea es de unos 50 años, es más que probable que durante nuestra vida, no podamos ver explotar a ninguna estrella, ya que si esta explosión se produjera mañana en una estrella a 10 mil años luz, la propia luz de esa explosión, no llegaría hasta nosotros hasta dentro de 10 mil años. De lo que si estamos seguros es de que la muerte y el colapso de las estrellas, es muy positivo para el universo, ya que produce nuevos elementos que serán recogidos por una nueva estrella, y esto es bueno para la vida, porque necesitamos elementos como el oxígeno, el hierro etc.

Existe una predicción realizada por el astrofísico Larry Molnar que afirma que se producirá una supernova en 2022, que ocupará el cielo nocturno hacia la constelación del cisne. En este estudio cuenta que, la explosión dejará un nuevo punto de luz en el manto nocturno, que se podrá ver como se ve la estrella polar. A pesar de lo magnífico que sería el evento, nada nos hace concluír que la predicción del científico pueda ser verídica, así que la única opción para poder ver una supernova en el cielo con nuestros propios ojos, es esperar.

¿Qué significan las supernovas?

Las estrellas nacen, crecen y después, después qué, ¿se mueren? ¿Desaparecen tranquilamente en la noche? ¿O se van de golpe? La respuesta se halla en algún lugar entre aquí y el final del universo. A miles de años luz de nuestra casa, nubes luminosas suspendidas en el espacio circundan lo que una vez fue una estrella como nuestro sol. Y lo que queda de ella son estos gases de colores brillantes. Elementos formados por la fusión nuclear en lo más profundo de la estrella, liberados en el espacio en su muerte. Helio e hidrógeno, verde y violeta. Estas son las substancias básicas del universo. Nitrógeno y oxígeno, rojo y azul. Los pilares de la vida sobre la Tierra. Para que vivamos, estrellas como esta tuvieron que morir. El oxígeno en nuestros pulmones, el nitrógeno en nuestro ADN. Todo fue producido por una fusión nuclear en estrellas que murieron incluso mucho tiempo antes de que la Tierra naciera. Estamos hechos de residuos nucleares estelares.

Nuestro árbol genealógico comienza ahora. Y en el centro. El fantasma de la estrella. Como un enano blanco, blanco y caliente. Pequeño pero increíblemente denso. Sus átomos se fusionaron y se pegaron unos a los otros, haciéndose tan densos que una cucharadita de este enano blanco podría llegar a pesar una tonelada. Es una premonición escalofriante del destino de nuestro Sol. Dentro de 6 mil millones de años se convertirá en un enano blanco. Su muerte marcará el fin de la vida sobre la Tierra. Si no hemos acabado nosotros con ella antes. Hace que te preguntes como tantos otros mundos han nacido y muerto. Cuántas historias no se habrán contado. Cuántos libros se habrán perdido para siempre…

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La estrella más antigua del universo

 

A 190 años luz de nuestro planeta se encuentra una reliquia galáctica, la estrella Matusalén. El astro conocido también como HD 140283 casi ha visto todo lo que ha sucedido en el cosmos desde sus inicios.  Esta abuela fue una de las primeras estrellas del universo. Y nació hace aproximadamente 13.500 millones de años. Tan sólo triplica la edad de nuestro Sol. Matusalén se encuentra en expansión, en una de las últimas fases de su vida. Dirigiendo la vista hacia la constelación de Libra, se puede observar a esta anciana pobre en metales, aunque sólo brevemente, ya que apenas roza el brazo espiral de la Vía Láctea que se encuentra al oeste del Sistema Solar. Se cree que esta estrella llegó a nuestra galaxia procedente de otra galaxia enana que la Vía Láctea absorbió hace unos 12.000 millones de años.

La estrella matusalén fue descubierta por primera vez hace 100 años, y a pesar de que existen dudas entre los científicos, sí confirman que es uno de los objetos estelares más longevos del universo conocido. En una estimación inicial algunos investigadores incluso le otorgaban a HD140283 una edad de no menos de 14.500 millones de años, lo cual implicaba que la estrella era más vieja incluso que el propio universo.

La estrella Matusalén en relación a nosotros

Si nuestro Sol fuese ese treintañero que está comenzando su vida adulta, Matusalén tendría 90 años. Y es de las primeras estrellas del universo.

¿Qué son 90 años en la vida de la especie humana? El universo acaba de nacer. Es joven y apenas ha comenzado a gatear. Mira todo lo que hemos descubierto nosotros, los humanos, en los últimos 600 años. Y todavía no sabemos nada de lo que hay ahí fuera. El universo más allá de nuestro satélite, la Luna, es un territorio virgen para la especie humana. No sabemos lo que hay, ni podremos llegar a comprenderlo nunca.

Las magnitudes en las que se mueve el universo están fuera de todo alcance para nosotros. Son inasumibles. El universo tiene la misma edad que una vida humana dentro de toda la existencia de la especie entera en la historia. Imagina como de básicos serían los primeros 90 años de la especie humana en La Tierra…

Todo se escapa de nuestro entendimiento. Quién sabe lo que nos queda por descubrir. Nuestro cerebro no es capaz de asimilar a dónde seremos capaces de llegar, qué surgirá cuando el universo tenga 100.000 millones de años. Las cifras se nos escapan cada vez más. Quién puede conocer si este joven universo ha sido el primero en surgir, o si ha habido otros antes, y solamente somos unos primerizos en la fase inicial de un universo más…

¿ Qué pensará una hormiga sobre las estrellas?  Reflexiona sobre lo que supone para ella la inmensidad del cosmos, cuando para su ser, un mísero campo de una hectárea, supone un colosal e indescifrable mundo.

¿Quién nos dice que nuestro universo no es más que otro campo de hormigas, y que existen unos seres superiores tan distanciados intelectualmente de nosotros que simplemente les damos igual?
¿Qué entidades habrán podido crear el universo, como quien hace un cultivo de células en su bol de desayuno?

Y si simplemente somos las hormigas de ese campo, refugiadas en su universo, víctimas de su corto entendimiento.
Somos la nada más absoluta.