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Como encontrar la Estrella Polar (Polaris)

Al contrario de lo que habitualmente creen los primerizos en el mundo de la astronomía, la estrella polar no es la estrella más brillante del cielo nocturno. De hecho a veces, los objetos más brillantes del cielo, suelen confundirse con planetas. Por ello su localización se antoja difícil, si no se sabe por dónde empezar a buscar. Sin embargo la estrella polar, o Polaris es bastante fácil de encontrar en el firmamento.

Cómo saber cuál es la Estrella Polar

Se dice que la estrella polar marca el norte, porque se encuentra prácticamente, sobre el polo norte, o lo que es lo mismo, sobre el eje de rotación de la Tierra. De este modo, si se observa la estrella polar desde el polo norte, estará justo encima, mientras que si se observa desde cualquier punto del ecuador,se ubicará justo en el horizonte.
Cualquiera que esté un rato mirando el cielo nocturno, se dará cuenta de que las estrellas, no están todo el tiempo en el mismo punto. Sino que se van moviendo de lugar. Todas las estrellas excepto la estrella polar son circumpolares, es decir, giran alrededor de un punto, que es la propia Polaris. Y que, por o tanto, funciona como eje de rotación de todo el arco celestial.

Cómo localizar la estrella polar

Lo primero de todo, es localizar la constelación de la Osa Mayor, también conocida como el carro, o la sartén. Desde las dos últimas estrellas de la Osa Mayor, trazaremos una línea imaginaria de, aproximadamente, 5 veces la distancia entre estas dos estrellas.
Llegaremos así a la estrella polar. Sabremos si hemos acertado, cuando esta estrella forme parte a su vez, de una pequeña constelación llamada Osa Menor. Que se asemeja bastante a la forma de un pequeño cazo. Pero está invertida con respecto a la Osa Mayor.
Reconocer la constelación de la Osa Menor, no es fácil. Dado que las estrellas que la forman, no son muy brillantes, y no llegan a verse desde núcleos urbanos demasiado contaminados. Sin embargo, el camino desde la Osa Mayor, es claro y sencillo.