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La estrella más antigua del universo

 

A 190 años luz de nuestro planeta se encuentra una reliquia galáctica, la estrella Matusalén. El astro conocido también como HD 140283 casi ha visto todo lo que ha sucedido en el cosmos desde sus inicios.  Esta abuela fue una de las primeras estrellas del universo. Y nació hace aproximadamente 13.500 millones de años. Tan sólo triplica la edad de nuestro Sol. Matusalén se encuentra en expansión, en una de las últimas fases de su vida. Dirigiendo la vista hacia la constelación de Libra, se puede observar a esta anciana pobre en metales, aunque sólo brevemente, ya que apenas roza el brazo espiral de la Vía Láctea que se encuentra al oeste del Sistema Solar. Se cree que esta estrella llegó a nuestra galaxia procedente de otra galaxia enana que la Vía Láctea absorbió hace unos 12.000 millones de años.

La estrella matusalén fue descubierta por primera vez hace 100 años, y a pesar de que existen dudas entre los científicos, sí confirman que es uno de los objetos estelares más longevos del universo conocido. En una estimación inicial algunos investigadores incluso le otorgaban a HD140283 una edad de no menos de 14.500 millones de años, lo cual implicaba que la estrella era más vieja incluso que el propio universo.

La estrella Matusalén en relación a nosotros

Si nuestro Sol fuese ese treintañero que está comenzando su vida adulta, Matusalén tendría 90 años. Y es de las primeras estrellas del universo.

¿Qué son 90 años en la vida de la especie humana? El universo acaba de nacer. Es joven y apenas ha comenzado a gatear. Mira todo lo que hemos descubierto nosotros, los humanos, en los últimos 600 años. Y todavía no sabemos nada de lo que hay ahí fuera. El universo más allá de nuestro satélite, la Luna, es un territorio virgen para la especie humana. No sabemos lo que hay, ni podremos llegar a comprenderlo nunca.

Las magnitudes en las que se mueve el universo están fuera de todo alcance para nosotros. Son inasumibles. El universo tiene la misma edad que una vida humana dentro de toda la existencia de la especie entera en la historia. Imagina como de básicos serían los primeros 90 años de la especie humana en La Tierra…

Todo se escapa de nuestro entendimiento. Quién sabe lo que nos queda por descubrir. Nuestro cerebro no es capaz de asimilar a dónde seremos capaces de llegar, qué surgirá cuando el universo tenga 100.000 millones de años. Las cifras se nos escapan cada vez más. Quién puede conocer si este joven universo ha sido el primero en surgir, o si ha habido otros antes, y solamente somos unos primerizos en la fase inicial de un universo más…

¿ Qué pensará una hormiga sobre las estrellas?  Reflexiona sobre lo que supone para ella la inmensidad del cosmos, cuando para su ser, un mísero campo de una hectárea, supone un colosal e indescifrable mundo.

¿Quién nos dice que nuestro universo no es más que otro campo de hormigas, y que existen unos seres superiores tan distanciados intelectualmente de nosotros que simplemente les damos igual?
¿Qué entidades habrán podido crear el universo, como quien hace un cultivo de células en su bol de desayuno?

Y si simplemente somos las hormigas de ese campo, refugiadas en su universo, víctimas de su corto entendimiento.
Somos la nada más absoluta.

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Galaxia elíptica

 

 

¿Has oído hablar alguna vez de las galaxias elípticas? Son imposibles de observar a simple vista desde la Tierra, y en su peculiar forma, se encuentran notables diferencias con respecto a la galaxia espiral en la que nosotros vivimos.

Qué es una galaxia elíptica

Las galaxias elípticas se caracterizan por no tener una forma perfectamente definida, al contrario que las galaxias espirales que se distinguen por sus brazos. La dificultad a la hora de intuir su forma elíptica no quita que su eje sea estrecho y lo dote de esa apariencia que lleva su nombre. Este tipo de galaxias suelen estar compuestas por estrellas más viejas, y a menudo se encuentran en cúmulos de galaxias.

Este tipo de elementos tienen, por lo tanto, pocos rasgos distintivos en los que fijarse y suponen en torno al 15% de las galaxias del universo. Y son este tipo de galaxias las más grandes que se han descubierto. Este hecho no excluye que también existan galaxias elípticas pequeñas.

Imágenes de la galaxia elíptica

Aquí tienes la mejor galería de fotos de las galaxias elípticas más bonitas y extrañas del universo.

Haz clic en la imagen o en su nombre para verlas en alta resolución:

Cómo se forma una galaxia elíptica

Cabe recalcar que en este tipo de galaxias, no se forman nuevas estrellas, si no que el nacimiento de estos astros finalizó con la explosión inicial que dio origen a la galaxia.

Existen varias formas por medio de las que puede surgir una galaxia elíptica. Una de ellas, implica la fusión entre galaxias. Esto quiere decir que varias galaxias pequeñas chocan entre si y quedan unidas, constituyendo así una nueva galaxia mucho mayor.

Los astrónomos creen que en las zonas más próximas al núcleo de una galaxia elíptica, se encuentran agujeros negros supermasivos alrededor de los cuales gravitan todos los elementos de la galaxia. Las galaxias elípticas esconden en su interior, tras su forma a primera vista sencilla, complicados y brutales sucesos ocurridos hace miles de millones de años.